Ik vond mijn pa Na 33 jaren zoeken

Katherine Benoit-Schwartz, 53, beschrijft een gevoel vertrouwd te veel volwassenen die als kind zijn aangenomen. Zonder iets te weten over haar biologische ouders, "Ik voelde een persoonlijke loskoppelen van wie ik was", zegt Katherine, die met echtgenoot David, verdeelt haar tijd tussen de Pine Island, FL, en de Niagara Falls, Ontario. "Growing up, ik kijk naar familiefoto's, en ik heb niemand te lijken." Als kind in Quebec, had ze liefhebbende ouders en kreeg samen met haar drie jongere broers en zussen. Toch, terwijl ze in haar tienerjaren verhuisde, werd ze nieuwsgieriger naar haar vlees en bloed familieleden.

Gelukkig Katherine's ouders steunden haar die meer willen weten. Typisch een geadopteerd kind wordt een gewijzigd geboorteakte dat zijn of haar biologische ouders vervangt informatie met die van de adoptieouders, maar om wat voor reden Katherine's moeder en vader had het origineel document. Haar biologische vader werd vermeld als "Onbekend", maar het certificaat onthulde de volledige naam van haar biologische moeder. In 1982, toen Katherine was 19, pas getrouwd en zwanger van haar eigen kind, had ze een overweldigend verlangen om haar te ontmoeten.

verwoestende afwijzing

Katherine was zo blij toen de lokale telefoonboek leidde haar naar haar grootouders van moederskant. Terwijl ze onaardig waren niet, ze bood haar geen informatie, vertelde haar flat out dat haar moeder niet wilde haar leren kennen. Daarna zou ze niet met haar spreken. "Ik was gekwetst en ontmoedigd", zegt ze nu. "Maar je ofwel groeien van iets dergelijks of je doet het niet." Katherine bleef indringende. "Hoewel mijn biologische moeder wilde niets met mij te maken, heb ik nog steeds nodig om te weten wat mijn geschiedenis," zegt ze.

Gelukkig, nadat ze een ontmoeting met haar grootouders, een tante van moederszijde riep haar uit de lucht en over een paar borrels op voorwaarde dat sommige context (haar tante Vervolgens werd besteld, net als de rest van de familie, niet om aan haar) spreken: Katherine's moeder had ontdekt dat ze zwanger was nadat zij en haar vriend had gebroken up. Het hebben van een baby buitenechtelijk taboe was in 1963, dus Katherine's moeder haar geplaatst voor adoptie - en nooit gezegd een woord over het aan haar ex.

"Wat [de tante] vertelde me gaf me hoop", zegt Katherine. Hoewel haar moeder uitdrukkelijk wilden niet een relatie met haar, was er nog een kans dat haar vader zou worden geopend op één.

Hoewel mijn biologische moeder wilde niets met mij te maken, ik nodig had om te weten wat mijn geschiedenis.

het vinden van hem nam op een nieuw soort van urgentie, zegt Katherine, omdat ze er niets van zichzelf in de vrouw die niet eens zou ontmoeten met haar herkend. "Ik zou nooit koud zijn als mijn moeder!" ze zegt. Wetend dat ze het product van deze twee personen was, hoopte dat ze voor de bevestiging dat haar vader had de kwaliteiten van vergeving en mededogen ze deed haar best om haar eigen kinderen te laten zien. "Ik moest vinden [indien] de kant van mij dat de zorg was en had een hart [kwam uit]," legt ze uit. "Ik had om te weten wat voor soort persoon mijn vader was."

Maar hoe de hel ga ik om hem te vinden? Katherine herinnert aan denken. Haar tante was niet zeker van de naam van haar vader of hoe het is gespeld, maar dacht dat hij werd genoemd Casey Vandenberg. Ze herinnerde zich dat hij in een ziekenhuis had gewerkt, en hoewel ze dacht dat hij naar de Verenigde Staten had bewogen, ze had geen idee waar.

Blijven geloven

Zelfs als Katherine kreeg meegesleurd in werk en moederschap (ze had een zoon, Lyndon, en drie jaar later een dochter, Kristin), ze bleef zoeken. Ze controleerde de telefoon boeken, en toen het internet beschikbaar werd, is ze regelmatig getypte potentiële spelling van de naam van haar vader in zoekmachines. Na scheidde van haar eerste echtgenoot, trouwde ze met David in 2013, en hij steunde haar zoeken. Toen haar dochter het volgend jaar had een baby, haar verlangen om haar vader te ontmoeten geïntensiveerd, zodat in 2015 sloot ze zich aan een genealogie site, in de hoop om familieleden die hem kende ontdekken. Niets opgedoken. Katherine's kinderen, nu 33 en 29, vertelde haar om te blijven kijken. "Het was hun mysterie, ook," zegt Katherine. "Toen mijn dochter werd een moeder, ze wilde weten over eventuele verborgen medische problemen in onze familie. En mijn zoon wist hoeveel ik verlangde om uit te vinden - hij ging zelfs verder en zocht in zijn eentje zonder mijn medeweten ".

Tot slot, afgelopen zomer - net zoals Katherine haar handen hardop had gegooid op en vroeg zich af: "Waar ben je?" - een advertentie trok haar aandacht. Voor $ 99, kon ze hebben haar DNA geanalyseerd door een genetische tests service genaamd Family Tree DNA, wat haar zou matchen met alle levende verwanten in zijn database.

Met behulp van de kit Family Tree DNA stuurde haar, Katherine schraapte de binnenkant van haar wang en stuurde de cellen om een ​​lab. Toen kwam het harde deel: wachten op resultaten. "David probeerde me te vertellen mijn hoop niet op te staan, maar ik wist dat dit moment zou gaan om anders te zijn", zegt ze.

beeld
Katherine, op 2, in haar jeugd cottage (links); Casey op 19, camping in Duitsland (midden); dochter en papa eindelijk te ontmoeten in 2015 (rechts).

Courtesy of Katherine Benoit-Schwartz

En ja hoor, in september vorig jaar, iets meer dan twee maanden na mailing in de steekproef, Katherine was tv te kijken toen haar telefoon haar gewaarschuwd dat ze een nieuwe e-mail. "Ik wist het gewoon," zegt ze. "Ik begon zweten, en mijn hart was racen. Toen ik de e-mail geopend, zei dat ik had een match." Katherine's DNA was opvallend vergelijkbaar met die van een vrouw in Engeland. "Toen ik zag dat haar meisjesnaam was Vandenberg," zegt ze, "Ik wist dat ik de jackpot."

Door middel van Family Tree DNA, Katherine was in staat om toegang te krijgen tot Gerdi Vandenberg Altman's e-mail adres, zodat ze afgevuurd uit een notitie uit te leggen dat ze op zoek was naar haar vader en het delen van de stukjes informatie die ze gehad. Het antwoord kwam meteen: dat klinkt als mijn oom Casey. De twee kregen op de telefoon en praatten, en Gerdi beloofd om uit te reiken naar haar oom.

Eindelijk samen

Casey, 82 en gepensioneerd, woonde in Cape Coral, FL. Hij was aanvankelijk sceptisch toen zijn nichtje hem vertelde dat hij een dochter die hij nooit had gekend over gehad. "In het begin dacht ik, ik denk het niet," zegt hij. Maar als Gerdi uitgelegd over de hoge DNA-match, Casey plotseling herinnerde de vrouw die hij meer dan 50 jaar eerder had gedateerd. "Ik begon om terug te denken en realiseerde, Oh, mijn God," aldus Casey. "Mijn vrouw van 49 jaar bijna verslikte zich in haar boterham toen ik haar vertelde was er de mogelijkheid dat ik had nog een dochter."

Hij schreef en vertelde me dat hij van me hield. Hij tekende het is je vader. '

Minuten nadat hij met zijn nicht gesproken, Casey stuurde Katherine een e-mail invoering van zichzelf. "Hij vertelde me dat hij van me hield en ondertekend Je vader", zegt Katherine. "Dat mijn hart geraakt. Ik voelde me als mijn leven volledige cirkel was gekomen." Later, een foto van Katherine studeerde hij. Er waren onmiskenbaar gelijkenissen met zijn volwassen kinderen, twee zoons en een dochter: Katherine had dezelfde ogen en glimlach, en ze was lang alsof ze waren.

Niet lang daarna, de twee ontmoetten elkaar via Skype, Katherine in Ontario en Casey in Florida. "Ik stond te trillen als een blad," Katherine herinnert. Maar al snel werden ze opgewonden beschrijven van hun families en de invoering van hun honden door middel van hun computerschermen. "Er is een directe band", zegt Katherine. "Het was een schok voor ons beiden, maar we voelden ons aangesloten. Ik had geen probleem noemde hem mijn vader. Ik zou op hem gewacht sinds ik een tiener was, voor 33 jaar."

Toevallig, Katherine en haar man had onlangs een vakantie in Florida huis op 30 minuten afstand van waar Casey en zijn vrouw, Carol, leefde. Toen Katherine in de stad kwamen vorige herfst, zij en Casey tranen vielen in elkaars armen.

beeld
Katherine kreeg om haar te ontmoeten biologische broers en zussen in september. 'We zijn allemaal heel hard,' lacht ze.

Courtesy of Katherine Benoit-Schwartz

De twee hebben sindsdien het grootste deel van hun tijd samen. Casey, Carol en hun twee zonen en dochter hebben openlijk verwelkomd Katherine in hun familie. kinderen Katherine's hopen hun grootvader zal hen te bezoeken in Canada deze zomer. In de tussentijd, Katherine en Casey besteden veel middagen vissen en het delen van een paar biertjes.

"We zijn als kinderen in een snoepwinkel nu dat we elkaar hebben gevonden," zegt Katherine. "We hebben een volwassen vader-dochter relatie. Er is geen bagage, maar respecteren. We genieten van elkaar. Niet iedereen krijgt een happy end, maar ik heb de mijne."

Een van de beste delen, zegt Katherine, is dat voelt ze haar vader heeft haar een geschenk gegeven. "Ik ben opgetogen dat ik heb gekregen om te weten wie ik echt ben - ik ben blij, op zijn zachtst gezegd."

Zegt Casey, "Ze is een hel van een meisje."

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het juni 2016 nummer van Good Housekeeping.

instagram viewer